Montgolfier Besaudara: Pelopor Balon Udara

Dipublikasikan oleh Dias Perdana Putra

04 April 2024, 13.28

Sumber: en.wikipedia.org

 

Montgolfier Besaudara

Joseph-Michel Montgolfier (lahir 26 Agustus 1740 – meninggal 26 Juni 1810) dan Jacques-Étienne Montgolfier (lahir 6 Januari 1745 – meninggal 2 Agustus 1799) adalah dua tokoh utama dalam sejarah penerbangan, pengembang balon udara, dan produsen kertas asal Annonay di Ardèche, Prancis. Mereka terkenal karena menciptakan balon udara panas yang dikenal sebagai Montgolfière, atau globe aérostatique, yang berhasil meluncurkan penerbangan manusia pertama pada tahun 1783, dengan Jacques-Étienne menjadi penumpangnya. Di samping itu, Joseph-Michel menemukan sebuah ram hidrolik otomatis pada tahun 1796, sementara Jacques-Étienne mendirikan sekolah pertama untuk pembuatan kertas. Bersama-sama, keduanya juga mengembangkan proses pembuatan kertas transparan.

Joseph-Michel (kiri) dan Jacques-Étienne Montgolfier

 

Tahun Awal

Joseph-Michel dan Jacques-Étienne Montgolfier berasal dari keluarga yang telah lama terlibat dalam industri pembuatan kertas sejak didirikan pada tahun 1534 di Annonay. Ayah mereka adalah Pierre Montgolfier (1700-1793) dan ibu mereka, Anne Duret (1701-1760), yang memiliki total 16 anak. Pierre Montgolfier kemudian menunjuk putranya sulung, Raymond (1730-1772), sebagai pewaris bisnis keluarga tersebut.

 

Eksperimen Balon Udara Panas, 1782–84

 

Eksperimen balon udara panas, 1782

Dari kedua saudara tersebut, Joseph adalah yang pertama kali menunjukkan minat dalam bidang aeronautika. Pada tahun 1775, pada usia yang relatif muda, dia mulai membangun parasut dan bahkan melompat dari rumah keluarga sebagai eksperimen. Inspirasi awalnya untuk membangun mesin datang secara kebetulan saat dia mengamati kain cucian yang mengering di atas api, membentuk kantong yang naik ke atas. Eksperimen definitif pertamanya terjadi pada bulan November 1782 ketika dia tinggal di Avignon. Beberapa tahun kemudian, dia menceritakan pengalaman ketika sedang merenungkan masalah militer besar saat itu, yaitu bagaimana menaklukkan benteng Gibraltar yang tidak bisa ditembus baik dari laut maupun darat. Joseph mempertimbangkan kemungkinan serangan udara dengan menggunakan pasukan yang diangkat oleh kekuatan yang sama yang mengangkat bara api dari api. Dia mengusulkan bahwa asap itu sendiri mungkin mengandung gas khusus, yang dia sebut "Gas Montgolfier", yang memiliki sifat khusus yang membuatnya naik ke atas, dan inilah mengapa dia memilih bahan bakar yang bisa membakar dengan baik.

Joseph kemudian membangun sebuah ruang berbentuk kotak dengan ukuran 1×1×1,3 m (3 kaki × 3 kaki × 4 kaki) dari kayu yang sangat tipis, dan menutupi sisi dan atasnya dengan kain taffeta yang ringan. Dia menaruh beberapa lembar kertas di bawah kotak dan menyalakannya. Alat itu dengan cepat terangkat dari tempatnya dan menabrak langit-langit.

Setelah itu, Joseph mengajak saudaranya untuk membuat balon serupa, dan dengan cepat mereka memperbesar ukurannya menjadi tiga kali lipat (menghasilkan volume 27 kali lebih besar). Pada tanggal 14 Desember 1782, mereka melakukan uji terbang pertama mereka, menerangi balon dengan wol dan jerami. Daya angkatnya begitu besar sehingga mereka kehilangan kendali atas kapal mereka. Balon melayang hampir dua kilometer dan akhirnya hancur setelah mendarat karena kelalaian orang yang lewat.

 

Demonstrasi Publik, Musim Panas 1783

Untuk memperlihatkan penemuan mereka kepada publik dan mengklaimnya sebagai pencapaian mereka, saudara-saudara Montgolfier membuat sebuah balon udara berbentuk bola dunia dari kain karung yang diperkuat dengan tiga lapisan kertas tipis di dalamnya. Balon tersebut mampu menampung sekitar 790 m³ (28.000 kaki kubik) udara dan memiliki berat sekitar 225 kg (500 lb). Balon itu terdiri dari empat bagian (kubah dan tiga pita lateral) yang disatukan oleh 1.800 kancing. Bagian luar balon dilapisi dengan jaring ikan yang diperkuat dari tali.

Demonstrasi publik pertama di Annonay, 4 Juni 1783

Pada tanggal 4 Juni 1783, mereka melakukan penerbangan uji coba di Annonay di depan sekelompok pejabat dari états particuliers. Penerbangan tersebut menempuh jarak sekitar 2 km (1,2 mi), berlangsung selama 10 menit, dan diperkirakan mencapai ketinggian antara 1.600 hingga 2.000 m (5.200–6.600 kaki). Kabar keberhasilan mereka dengan cepat menyebar ke Paris. Jacques-Étienne pergi ke ibu kota untuk melakukan demonstrasi lebih lanjut dan memperkuat klaim saudara-saudara atas penemuan penerbangan. Sementara itu, Joseph, yang dikenal karena penampilannya yang tidak terawat dan sifat pemalu, memilih untuk tetap tinggal bersama keluarganya. Jacques-Étienne dianggap sebagai lambang kebajikan yang bijaksana, sederhana dalam busana dan perilaku.

Bekerjasama dengan produsen wallpaper Jean-Baptiste Réveillon, Jacques-Étienne Montgolfier menciptakan sebuah balon udara yang dilapisi dengan taffeta berukuran 37.500 kaki kubik (1.060 m3), yang diberi lapisan pernis tawas untuk ketahanan terhadap api. Balon tersebut dihiasi dengan warna biru langit dan ornamen berupa bunga emas, simbol zodiak, dan gambar matahari, dengan desain yang merupakan kolaborasi dengan Réveillon. Uji coba berikutnya dilakukan pada tanggal 11 September dari halaman la Folie Titon, yang berdekatan dengan rumah Réveillon. Ada kekhawatiran tentang efek penerbangan terhadap makhluk hidup di atmosfer atas. Awalnya, Raja mengusulkan untuk meluncurkan dua orang penjahat yang dihukum, tetapi kemudian para penemu memilih untuk mengirimkan seekor domba, bebek, dan ayam jantan sebagai alternatif.

Pada tanggal 19 September 1783, Aérostat Réveillon diterbangkan dengan makhluk hidup pertama yang dibawa dalam keranjang yang melekat pada balon: seekor domba yang diberi nama Montauciel ("Mendaki ke Langit"), bebek, dan ayam jantan. Domba dipilih karena diyakini memiliki reaksi fisiologis yang serupa dengan manusia terhadap perubahan ketinggian. Bebek dimasukkan sebagai kontrol untuk mengamati efek pengangkatan ke ketinggian terhadap hewan darat, sementara ayam jantan dimasukkan sebagai kontrol tambahan karena burung tersebut tidak biasa terbang pada ketinggian. Demonstrasi tersebut dilakukan di istana kerajaan di Versailles, di hadapan Raja Louis XVI dan Ratu Marie Antoinette bersama dengan kerumunan yang hadir. Penerbangan berlangsung sekitar delapan menit, menempuh jarak dua mil (3 km), dan mencapai ketinggian sekitar 1.500 kaki (460 m). Balon itu mendarat dengan aman setelah penerbangan tersebut.

 

Penerbangan pilot, Musim Gugur 1783

Setelah keberhasilan penerbangan dengan hewan-hewan tersebut, Raja memberikan izin untuk melakukan penerbangan dengan manusia. Sekali lagi bekerja sama dengan Jean-Baptiste Réveillon, Jacques-Étienne Montgolfier membuat sebuah balon udara berukuran 60.000 kaki kubik (1.700 m3) untuk tujuan melakukan penerbangan manusia. Balon tersebut memiliki tinggi sekitar 23 m (75 kaki) dan diameter sekitar 15 m (50 kaki). Réveillon menyediakan dekorasi yang kaya, termasuk figur emas dengan latar belakang biru tua, seperti fleur-de-lis, simbol zodiak, dan matahari dengan wajah Louis XVI di tengahnya yang terhubung dengan monogram kerajaan di bagian tengah. Tirai merah dan biru serta elang emas melengkapi desain dasar balon.

Jacques-Étienne Montgolfier menjadi orang pertama yang mengudara dengan balon tersebut, melakukan uji terbang tertambat dari halaman bengkel Réveillon di Faubourg Saint-Antoine, kemungkinan besar pada 15 Oktober 1783. Beberapa saat kemudian pada hari yang sama, fisikawan Pilâtre de Rozier menjadi orang kedua yang naik ke udara, mencapai ketinggian sekitar 80 kaki (24 m), yang merupakan panjang tali pengikat.

Penerbangan bebas pertama oleh manusia dilakukan pada tanggal 21 November 1783, oleh Pilâtre de Rozier dan seorang perwira tentara, marquis d'Arlandes. Penerbangan dimulai dari halaman Château de la Muette di pinggiran barat Paris, dan mereka terbang sekitar 3.000 kaki (910 m) di atas Paris, menempuh jarak sembilan kilometer. Setelah 25 menit, balon mendarat di luar benteng kota, di Butte-aux-Cailles. Meskipun bahan bakar yang cukup tersisa untuk beberapa penerbangan lagi, balon itu hampir terbakar oleh bara api dari tungku, sehingga Pilâtre de Rozier melepas mantelnya untuk memadamkan api.

Keberhasilan penerbangan awal ini menimbulkan sensasi di masyarakat, dan banyak ukiran serta barang-barang pecah belah dibuat untuk memperingati peristiwa tersebut. Pada bulan Desember 1783, ayah Pierre Montgolfier diangkat menjadi bangsawan dengan gelar de Montgolfier oleh Raja Louis XVI dari Prancis.

 

Balon lainnya, Klaim Yang Bersaing

Beberapa klaim bahwa penemuan balon udara sudah dilakukan sekitar 74 tahun sebelumnya oleh seorang pendeta Brasil/Portugis bernama Bartolomeu de Gusmão. Deskripsi penemuannya diterbitkan sekitar tahun 1709 di Wina, dan salah satu dokumen lainnya ditemukan di Vatikan sekitar tahun 1917. Namun, klaim tersebut umumnya tidak diakui oleh sejarawan penerbangan di luar komunitas berbahasa Portugis, terutama oleh Fédération Aéronautique Internationale.

Pada tanggal 1 Desember 1783, beberapa bulan setelah penerbangan pertama Montgolfiers, Jacques Alexandre César Charles naik ke ketinggian sekitar 3 km (1,9 mi) di dekat Paris dengan menggunakan balon yang diisi dengan hidrogen yang telah ia kembangkan.Pada awal tahun 1784, balon Flesselles, yang dinamai menurut Jacques de Flesselles yang kemudian menjadi korban di Bastille, mendarat dengan kasar membawa penumpangnya.Pada bulan Juni 1784, Gustave (balon udara panas yang diberi nama La Gustave untuk menghormati kunjungan Raja Gustav III dari Swedia ke Lyon) menjadi saksi pertama kali seorang wanita, yaitu Élisabeth Thible, terbang menggunakan balon udara.

 

Penemuan Montgolfier Lainnya

Kedua bersaudara tersebut menemukan proses pembuatan kertas transparan yang menyerupai vellum, meniru teknik yang telah diperkenalkan oleh produsen kertas asal Inggris, yang kemudian diikuti oleh pembuat kertas Johannot dan Réveillon. Pada tahun 1796, Joseph Michel Montgolfier menemukan ram hidrolik pertama yang beroperasi secara otomatis, yaitu sebuah pompa air yang digunakan untuk meningkatkan pasokan air untuk pabrik kertasnya di Voiron. Pada tahun 1772, pembuat jam asal Inggris, John Whitehurst, telah menemukan pendahuluannya yang dikenal sebagai "mesin denyut". Kemudian, pada tahun 1797, teman dekat Montgolfier, Matthew Boulton, memperoleh paten Inggris atas nama Montgolfier untuk inovasinya.

Pada tahun 1816, putra Joseph Michel memperoleh paten Inggris untuk versi yang lebih ditingkatkan dari pompa tersebut.

 

Kematian, Perusahaan Montgolfier

Kedua bersaudara Montgolfier merupakan anggota freemason di pondok Les Neuf Soeurs di Paris.

Pada tahun 1799, Jacques-Étienne Montgolfier meninggal dalam perjalanannya dari Lyon ke Annonay. Menantu laki-lakinya, Barthélémy Barou de la Lombardière de Canson (1774–1859), menggantikannya sebagai kepala perusahaan setelah menikahi Alexandrine de Montgolfier, putri Jacques-Étienne. Perusahaan kemudian dikenal sebagai "Montgolfier et Canson" pada tahun 1801, dan berganti nama menjadi "Canson-Montgolfier" pada tahun 1807. Pada tahun 1810, Joseph-Michel Montgolfier meninggal di Balaruc-les-Bains.

Perusahaan Montgolfier di Annonay masih beroperasi hingga hari ini dengan nama Canson, yang dikenal memproduksi berbagai jenis kertas seni rupa, kertas gambar sekolah dan seni rupa digital, serta kertas fotografi yang dijual di lebih dari 150 negara.Pada tahun 1983, kedua saudara Montgolfier dihormati dengan pengangkatan ke dalam International Air & Space Hall of Fame di San Diego Air & Space Museum.

Disadur dari: https://id.wikipedia.org/wiki/Montgolfier_Besaudara