Memajukan Pembangkit Listrik: Transisi Menuju Sumber Energi Terbarukan

Dipublikasikan oleh Muhammad Ilham Maulana

22 Maret 2024, 14.42

Sumber: en.wikipedia.org

Pembangkitan listrik melibatkan konversi sumber energi primer menjadi tenaga listrik, sebuah langkah penting sebelum didistribusikan ke pengguna akhir atau penyimpanan. Karena listrik yang dapat digunakan tidak tersedia secara alami, listrik harus diproduksi melalui berbagai metode. Produksi ini biasanya terjadi di pembangkit listrik, yang juga dikenal sebagai pembangkit listrik, di mana generator elektromekanis mengubah bentuk energi lain menjadi listrik. Umumnya, hal ini dicapai melalui mesin panas yang ditenagai oleh pembakaran, fisi nuklir, air yang mengalir, angin, fotovoltaik surya, atau energi panas bumi. Pendekatan inovatif, seperti mengekstraksi energi dari reaksi fusi menggunakan medan magnet yang kuat, juga sedang dieksplorasi.

Untuk memitigasi perubahan iklim, transisi dari pembangkit listrik tenaga batu bara dan gas, serta upaya untuk menangkap emisi gas rumah kaca, sangatlah penting. Transformasi ini membutuhkan peningkatan yang signifikan dalam pembangkit listrik tenaga surya dan angin, yang didorong oleh meningkatnya permintaan listrik dari sektor-sektor seperti transportasi, perumahan, dan sektor industri. Yang menggembirakan, tren terbaru menunjukkan bahwa pasokan listrik global mendekati puncak emisi CO2 karena penyebaran teknologi tenaga surya dan angin yang semakin meluas.

Evolusi Pembangkit Listrik: Dari Penemuan Faraday hingga Sistem Tenaga Listrik Modern

Prinsip-prinsip dasar pembangkitan listrik ditemukan pada awal abad ke-19 oleh ilmuwan Inggris, Michael Faraday. Dia memperkenalkan sebuah metode, yang masih digunakan sampai sekarang, yang menghasilkan listrik melalui gerakan lingkaran kawat, yang dikenal sebagai cakram Faraday, di antara kutub-kutub magnet. Munculnya transmisi daya arus bolak-balik (AC), yang difasilitasi oleh transformator daya untuk mentransmisikan listrik pada tegangan tinggi dengan kerugian minimal, menandai kelayakan ekonomi pembangkit listrik pusat.

Produksi listrik komersial dimulai dengan penyambungan dinamo ke turbin hidrolik, yang menandai Revolusi Industri Kedua. Para pelopor seperti Thomas Alva Edison dan Nikola Tesla memelopori inovasi dalam pembangkit tenaga listrik, yang merevolusi berbagai industri. Sebelum era ini, produksi listrik hanya mengandalkan reaksi kimia atau sel baterai, terutama untuk telegrafi.

Pada tahun 1882, pembangkit listrik pusat meresmikan era pembangkitan listrik ketika mesin uap yang terhubung ke dinamo di Stasiun Pearl Street di New York menghasilkan listrik arus searah (DC) untuk penerangan umum. Inovasi ini dengan cepat menyebar ke seluruh dunia, menggantikan lampu jalan berbahan bakar gas dan berkembang biak ke gedung-gedung publik, bisnis, dan sistem transportasi.

Awalnya ditenagai oleh air atau batu bara, pembangkit listrik saat ini menggunakan beragam sumber energi termasuk nuklir, gas alam, pembangkit listrik tenaga air, angin, minyak, matahari, pasang surut, dan energi panas bumi.

Tahun 1880-an menjadi saksi lonjakan popularitas listrik dengan diperkenalkannya bola lampu pijar, yang dipelopori oleh Joseph Swan dan Thomas Edison. Kemajuan teknologi kelistrikan selanjutnya pada akhir abad ke-19 mengintegrasikan listrik ke dalam kehidupan sehari-hari, mendorong permintaan listrik rumah tangga dan mendorong para pengusaha untuk mendirikan perusahaan listrik umum pertama.

Distribusi listrik awal melibatkan perusahaan independen, dengan konsumen membeli listrik langsung dari produsen. Kemajuan teknologi, seperti turbin uap, secara signifikan meningkatkan efisiensi dan keekonomisan pembangkit listrik. Pembangkit listrik berskala besar ini memainkan peran penting dalam evolusi menuju pembangkit listrik terpusat, yang menjadi tulang punggung sistem tenaga listrik modern.

Pada pertengahan abad ke-20, perusahaan listrik mulai menggabungkan jaringan distribusi mereka, sementara munculnya transmisi listrik jarak jauh memfasilitasi operasi terkoordinasi di antara pembangkit listrik. Operator sistem regional didirikan untuk memastikan stabilitas dan keandalan. Upaya elektrifikasi awalnya menargetkan daerah perkotaan di Eropa Utara dan Amerika Utara, secara bertahap meluas ke daerah pedesaan pada tahun 1930-an.

Metode Pembangkitan Listrik: Mengubah Energi menjadi Tenaga

Berbagai metode digunakan untuk mengubah berbagai bentuk energi menjadi energi listrik, yang melayani pembangkitan skala utilitas dan aplikasi khusus. Metode yang dominan mencakup generator listrik berputar, sistem fotovoltaik, dan baterai, dengan pendekatan lain seperti triboelektrik, piezoelektrik, efek termoelektrik, dan betavoltaik yang melayani tujuan tertentu.

  • Generator Listrik

Perangkat ini, berdasarkan hukum Faraday, adalah alat utama pembangkit listrik, mengubah energi kinetik menjadi energi listrik melalui induksi elektromagnetik. Dengan memutar magnet dalam loop tertutup bahan penghantar, seperti kawat tembaga, energi mekanik diubah menjadi listrik, yang merupakan tulang punggung pembangkit listrik komersial.

  • Elektrokimia

Proses elektrokimia secara langsung mengubah energi kimia menjadi listrik, misalnya baterai. Meskipun sel primer seperti baterai seng-karbon berfungsi sebagai sumber daya langsung, sel sekunder yang dapat diisi ulang digunakan untuk tujuan penyimpanan. Sel bahan bakar, sebuah sistem elektrokimia terbuka, mengekstraksi daya dari bahan bakar alami atau sintesis, sehingga menawarkan solusi energi serbaguna.

  • Efek Fotovoltaik

Sel surya memanfaatkan efek fotovoltaik untuk mengubah cahaya menjadi energi listrik. Panel-panel ini secara langsung mengubah sinar matahari menjadi listrik DC, dengan inverter daya yang memungkinkan konversi menjadi listrik AC bila diperlukan. Meskipun tenaga surya memanfaatkan sinar matahari yang berlimpah, namun biaya panelnya masih relatif mahal. Namun, kemajuan dalam efisiensi dan manufaktur sel surya silikon, ditambah dengan permasalahan lingkungan, telah mendorong penerapan panel surya, khususnya di daerah terpencil dan sebagai sumber listrik tambahan untuk rumah dan bisnis.

Setiap metode berkontribusi terhadap beragamnya lanskap pembangkitan listrik, dengan kemajuan berkelanjutan yang mendorong peningkatan efisiensi dan perluasan penerapan di seluruh dunia.

Kepedulian Lingkungan dalam Pembangkitan Listrik

Perbedaan pembangkit listrik antar negara berkontribusi terhadap dampak lingkungan yang berbeda-beda. Perancis hanya mengandalkan 10% kebutuhan listriknya pada bahan bakar fosil, sementara AS dan Tiongkok jauh lebih bergantung pada bahan bakar fosil, masing-masing sebesar 70% dan 80%. Kebersihan lingkungan dari listrik bergantung pada sumbernya, dengan kebocoran metana dan emisi karbon dioksida dari pembangkit listrik berbasis bahan bakar fosil menjadi kontributor signifikan terhadap emisi gas rumah kaca di seluruh dunia. Di AS, pembakaran bahan bakar fosil untuk pembangkit listrik merupakan sumber utama emisi sulfur dioksida, komponen utama hujan asam, serta NOx, karbon monoksida, dan materi partikulat.

Badan Energi Internasional (IEA) menekankan perlunya pembangkit listrik rendah karbon untuk mencapai 85% keluaran listrik global pada tahun 2040 untuk memitigasi dampak perubahan iklim. Organisasi seperti Energy Impact Center (EIC) dan Komisi Ekonomi PBB untuk Eropa (UNECE) menganjurkan perluasan energi nuklir dan terbarukan untuk mencapai tujuan ini. Tenaga nuklir dipandang sebagai metode penting untuk dekarbonisasi pembangkitan listrik, karena dapat menggerakkan teknologi seperti penangkapan udara langsung untuk menghilangkan emisi karbon dari atmosfer. Namun, masih ada kekhawatiran mengenai limbah nuklir dan risiko keselamatan yang terkait dengan tenaga nuklir.

Metode pembangkit listrik terpusat, khususnya yang melibatkan batu bara dan gas, mempunyai dampak negatif yang signifikan terhadap lingkungan. Penambangan batu bara mengganggu lahan yang luas dan membatasi potensi penggunaan lahan, sementara ekstraksi gas alam melepaskan metana, salah satu gas rumah kaca yang kuat. Terlepas dari tantangan-tantangan ini, pembangkit listrik tenaga batu bara dan gas tetap menjadi kontributor utama emisi gas rumah kaca, dengan emisi per unit listrik yang dihasilkan jauh lebih tinggi dibandingkan metode lainnya.

Peralatan Pembangkit Listrik: Turbin dan Penggerak Utama

Generator listrik, yang berasal dari penemuan induksi elektromagnetik pada tahun 1830-an, memainkan peran penting dalam produksi listrik. Biasanya, penggerak utama, seperti mesin atau turbin, menggerakkan medan magnet yang berputar melewati kumparan kawat yang tidak bergerak, mengubah energi mekanik menjadi listrik melalui induksi elektromagnetik. Sel surya fotovoltaik dan sel bahan bakar merupakan satu-satunya pengecualian untuk produksi listrik yang bergantung pada generator pada skala komersial.

Turbin: Hampir semua tenaga listrik komersial di seluruh dunia dihasilkan dengan menggunakan turbin, yang digerakkan oleh angin, air, uap, atau gas yang terbakar. Turbin menggerakkan generator, mengubah energi mekanik menjadi energi listrik. Berbagai metode memanfaatkan energi mekanik, termasuk mesin panas, tenaga air, angin, dan pasang surut. Mesin panas sebagian besar menggerakkan pembangkit listrik, terutama didorong oleh pembakaran bahan bakar fosil, ditambah dengan fisi nuklir dan sumber-sumber terbarukan. Turbin uap, yang dipelopori oleh Sir Charles Parsons pada tahun 1884, saat ini menyumbang sekitar 80% dari pembangkit tenaga listrik global, dengan memanfaatkan beragam sumber panas. Jenis turbin meliputi:

  • Uap: Air dipanaskan oleh pembakaran batu bara di pembangkit listrik tenaga panas, panas fisi nuklir, atau sumber terbarukan seperti biomassa, tenaga surya, atau panas bumi.
  • Gas Alam: Digerakkan langsung oleh gas dari pembakaran, dengan siklus gabungan yang memanfaatkan uap dan gas alam. Sekitar 20% listrik global berasal dari gas alam.
  • Air: Menangkap energi dari pergerakan air, termasuk air yang jatuh, pasang surut, atau arus panas laut, menyediakan sekitar 16% listrik global.
  • Angin: Mengubah energi angin menjadi listrik, dengan tenaga angin menyumbang sekitar 5% dari produksi listrik global.

Turbin dapat menggunakan cairan transfer panas alternatif selain uap, dengan siklus berbasis karbon dioksida superkritis yang menawarkan efisiensi yang lebih tinggi, pertukaran panas yang lebih cepat, dan infrastruktur yang lebih sederhana. Selain itu, generator yang lebih kecil, yang ditenagai oleh mesin bensin atau diesel, berfungsi sebagai sumber daya cadangan atau sumber daya utama di daerah terpencil.

Teknologi Pembangkit Listrik

Sumber Energi Terpusat: Pembangkit listrik besar sangat penting dalam menghasilkan listrik dalam jumlah besar untuk didistribusikan secara luas kepada konsumen. Sebagian besar pembangkit listrik ini, yang disebut pembangkit listrik tenaga panas, menggunakan bahan bakar untuk memanaskan uap, menghasilkan gas bertekanan yang memutar turbin untuk menghasilkan listrik. Metode produksi energi konvensional ini bergantung pada berbagai teknologi seperti batu bara, gas, nuklir, tenaga surya, dan tenaga angin.

  • Tenaga Surya:

Pembangkit listrik fotovoltaik, yang dikenal sebagai taman surya atau pembangkit listrik tenaga surya, adalah sistem yang terhubung dengan jaringan yang luas yang dirancang untuk memasok listrik bagi para pedagang. Mereka memanfaatkan efek fotovoltaik, mengubah sinar matahari menjadi listrik arus searah (DC). Meskipun tenaga surya terkonsentrasi adalah teknologi pembangkit listrik tenaga surya skala besar lainnya, teknologi fotovoltaik telah mendapatkan penggunaan yang lebih luas karena kelebihannya. Berdasarkan statistik terbaru, sekitar 97% kapasitas tenaga surya skala utilitas menggunakan teknologi fotovoltaik.

  • Tenaga Angin:

Ladang angin, yang terdiri dari sekelompok turbin angin, menghasilkan listrik dengan memanfaatkan energi angin. Ladang angin ini memiliki ukuran yang bervariasi dan dapat berlokasi di darat maupun lepas pantai. Meskipun tenaga angin diakui sebagai sumber energi hijau dengan dampak lingkungan yang minimal, terdapat kritik mengenai gangguan visual dan perubahan lanskap. Meskipun demikian, tenaga angin tetap menjadi komponen penting dari portofolio energi terbarukan.

  • Tenaga Batubara:

Pembangkit listrik tenaga batu bara membakar batu bara untuk menghasilkan listrik, yang merupakan bagian penting dari produksi listrik global. Namun, pembangkit listrik tenaga batu bara juga menimbulkan masalah lingkungan dan kesehatan karena polusi udara dan emisi gas rumah kaca, yang berkontribusi besar terhadap perubahan iklim. Berbagai upaya sedang dilakukan untuk beralih dari pembangkit listrik tenaga batu bara ke alternatif energi yang lebih bersih.

  • Tenaga Gas Alam:

Pembangkit listrik tenaga gas alam membakar gas alam untuk menghasilkan gas bertekanan, menggerakkan turbin untuk menghasilkan listrik. Meskipun lebih efisien daripada pembangkit listrik tenaga batu bara, pembangkit listrik tenaga gas alam tetap berkontribusi terhadap perubahan iklim melalui emisi karbon dioksida. Selain itu, pelepasan metana selama ekstraksi gas juga berdampak pada lingkungan.

  • Tenaga Nuklir:

Pembangkit listrik tenaga nuklir menghasilkan listrik melalui fisi nuklir, memanfaatkan uranium sebagai bahan bakar. Meskipun tenaga nuklir menyediakan sebagian besar listrik global, masih ada kekhawatiran mengenai limbah radioaktif dan potensi kecelakaan. Terlepas dari risikonya, tenaga nuklir tetap menjadi sumber energi yang signifikan di banyak negara.

 

Disadur dari: en.wikipedia.org