Mengenal Sejarah - Sejarah Teknik Kimia

Dipublikasikan oleh Dias Perdana Putra

25 Maret 2024, 15.14

"The Alchemist", oleh Sir William Douglas, 1855 (wikipedia.org)

Sejarah teknik kimia

Teknik kimia adalah disiplin ilmu yang berkembang dari praktik "kimia industri" pada akhir abad ke-19. Sebelum Revolusi Industri pada abad ke-18, produksi bahan kimia industri dan produk konsumen seperti sabun sebagian besar dilakukan melalui pemrosesan batch. Metode ini membutuhkan banyak tenaga kerja, di mana individu mencampur bahan-bahan dalam jumlah tertentu dalam wadah, memanaskannya, mendinginkannya, atau memberikan tekanan selama periode yang ditentukan. Produk kemudian diisolasi, dimurnikan, dan diuji sebelum dijual. Meskipun masih digunakan pada produk bernilai tinggi seperti farmasi, parfum, dan makanan khusus, proses batch seringkali lambat dan tidak efisien dalam hal penggunaan tenaga kerja dan peralatan. Namun, dengan penerapan teknik kimia dalam pengembangan proses manufaktur, produksi bahan kimia dalam volume besar beralih ke proses "jalur perakitan" yang lebih berkelanjutan. Revolusi Industri menciptakan transisi dari pemrosesan batch ke pemrosesan yang lebih efisien. Saat ini, sebagian besar bahan kimia komoditas dan petrokimia diproduksi melalui proses manufaktur berkelanjutan, sementara bahan kimia khusus, bahan kimia halus, dan obat-obatan masih dibuat menggunakan metode batch.

Asal 

Revolusi Industri memicu peningkatan permintaan yang belum pernah terjadi sebelumnya, baik dari segi kuantitas maupun kualitas, terutama untuk bahan kimia curah seperti soda ash. Dampaknya mengindikasikan dua hal penting: pertama, perluasan aktivitas dan peningkatan efisiensi operasi menjadi suatu keharusan, dan kedua, alternatif serius terhadap pemrosesan batch, seperti operasi berkelanjutan, harus dieksplorasi lebih lanjut.

Insinyur kimia pertama

Praktik kimia industri dimulai pada abad ke-19, dan studi tentangnya di universitas-universitas Inggris dimulai dengan penerbitan buku penting Teknologi Kimia pada tahun 1848 oleh Friedrich Ludwig Knapp, Edmund Ronalds, dan Thomas Richardson. Pada tahun 1880-an, pengakuan akan kebutuhan unsur teknis untuk mengendalikan proses kimia mengarah pada pengakuan aktivitas profesional yang berbeda. Di Inggris, teknik kimia pertama kali dianggap sebagai profesi setelah George E. Davis memberikan kursus teknik kimia pertama di Universitas Manchester pada tahun 1887 dalam bentuk dua belas ceramah yang mencakup berbagai aspek praktik kimia industri. Sebagai hasilnya, George E. Davis diakui sebagai insinyur kimia pertama di dunia. Saat ini, teknik kimia menjadi profesi yang sangat dihormati. Insinyur kimia yang berpengalaman dapat memperoleh status Insinyur Profesional yang berlisensi di Amerika Serikat melalui dukungan dari Perkumpulan Insinyur Profesional Nasional, atau mendapatkan status insinyur kimia "Chartered" melalui Institution of Chemical Engineers yang berbasis di Inggris.

Asosiasi profesional

Pada tahun 1880, upaya pertama dilakukan untuk membentuk Society of Chemical Engineers di London, yang kemudian menghasilkan terbentuknya Perkumpulan Industri Kimia pada tahun 1881. Institut Insinyur Kimia Amerika (AIChE) didirikan pada tahun 1908, sementara Institusi Insinyur Kimia Inggris (IChemE) didirikan pada tahun 1922. Kedua organisasi tersebut memiliki keanggotaan internasional yang signifikan. Meskipun beberapa negara lain juga memiliki perkumpulan atau bagian dari perkumpulan teknik kimia, AIChE, IChemE, dan IiChE tetap menjadi perkumpulan yang paling besar jumlahnya dan tersebar secara internasional. Keduanya terbuka bagi para profesional atau mahasiswa teknik kimia yang memenuhi syarat di mana pun di dunia.

Definisi

Untuk cabang-cabang teknik lain yang sudah mapan, asosiasi yang terkait sudah jelas dalam pikiran masyarakat: Teknik Mesin terkait dengan mesin, Teknik Elektro terkait dengan sirkuit, dan Teknik Sipil terkait dengan struktur. Namun, Teknik Kimia memiliki konotasinya sendiri, yaitu produksi bahan kimia.

Arthur Dehon Little diberi penghargaan atas pendekatan yang diterapkan oleh para insinyur kimia hingga saat ini: berfokus pada proses, bukan pada produk, dalam analisis dan desain. Konsep operasi satuan dikembangkan untuk menyoroti kesamaan mendasar antara berbagai proses produksi bahan kimia yang tampaknya berbeda. Sebagai contoh, prinsip-prinsip yang sama berlaku baik dalam memisahkan alkohol dari air dalam fermentor, maupun memisahkan bensin dari solar dalam kilang, asalkan dasar pemisahannya adalah menghasilkan uap dengan komposisi yang berbeda dari cairan. Oleh karena itu, proses pemisahan tersebut dapat dipelajari bersama sebagai satu unit operasi, yang dalam kasus ini disebut distilasi.

Pada awal abad terakhir, konsep paralel yang dikenal sebagai Unit Proses digunakan untuk mengklasifikasikan proses reaktif. Ini berarti oksidasi, reduksi, alkilasi, dan sebagainya membentuk unit proses yang terpisah dan dipelajari sebagai entitas terpisah. Hal ini wajar mengingat hubungan awal antara teknik kimia dan kimia industri. Namun, seiring waktu, subjek teknik reaksi kimia telah menggantikan konsep unit proses ini. Sekarang, subjek ini melihat reaksi kimia secara keseluruhan memiliki karakteristiknya sendiri, tidak bergantung pada spesies kimia tertentu atau ikatan kimia yang terlibat. Meskipun hal terakhir berkontribusi pada karakteristik ini, pengetahuan tentang sifat seperti laju reaksi, termodinamika, perilaku fase tunggal atau multifase, dan sebagainya menjadi penting dalam merancang dan mengoperasikan reaktor kimia. Munculnya teknik reaksi kimia sebagai disiplin ilmu menandakan pemisahan dari hubungan erat antara teknik kimia dan kimia industri, dan memperkuat karakteristik unik dari disiplin ilmu ini.

Disadur dari:https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_chemical_engineering