Apa yang dimaksud dengan Lateks?

Dipublikasikan oleh Muhammad Ilham Maulana

16 Februari 2024, 13.05

Sumber: https://id.wikipedia.org/wiki/Berkas:Elaeis_guineensis0.jpg

Lateks adalah getah kental berwarna susu yang dihasilkan oleh banyak tanaman dan mengeras saat terkena udara. Selain tumbuhan, beberapa hifa jamur dapat menghasilkan cairan kental menyerupai lateks. Pada tumbuhan, lateks diproduksi oleh sel-sel yang membentuk pembuluh terpisah yang disebut pembuluh lateks. Sel-sel ini tersusun mengelilingi pembuluh saringan (floem) dan mempunyai banyak inti serta menghasilkan butiran lateks kecil di dalam sitosol. Ketika jaringan pembuluh darah sel-sel tersebut terbuka, misalnya akibat pembedahan, terjadi proses dimana butiran-butiran tersebut dilepaskan ke dalam pembuluh darah dan keluar sebagai sari kental. Lateks terdiri dari partikel karet dan bahan non-karet yang terdispersi dalam air. Lateks juga merupakan larutan koloid yang mengandung partikel karet dan non karet yang tersuspensi dalam medium yang mengandung berbagai zat. Lateks mengandung 25-40% karet mentah dan 60-75% serum yang terdiri dari air dan zat terlarut. Karet mentah mengandung 90-95% karet murni, 2-3% protein, 1-2% asam lemak, 0,2% gula, 0,5% garam jenis Na, K, Mg, Cn, Cu, Mn dan Fe. Partikel karet tersuspensi atau terdistribusi secara merata dalam lateks berukuran 0,04 hingga 3,00 mikron dan bentuk partikel bulat atau oval.

Komponen Lateks

Lateks adalah emulsi kompleks yang terdiri dari protein, alkaloid, pati, gula, (poli)terpen, minyak, tanin, resin dan gom. Biasanya berwarna putih, kuning, oranye atau merah. Ini dibagi menjadi dua bagian: serum, yang memecah bahan non-karet seperti protein dan mineral, dan bagian terdispersi, yang terdiri dari butiran karet yang mengelilingi lapisan protein. Lateks merupakan suspensi koloid air dan bahan kimia dimana partikel karet saling menjauh karena muatan listrik sehingga menimbulkan gerak Brown. Isoprena pada lateks ditutupi lapisan protein, sehingga partikel karet menjadi bermuatan listrik.

Koagulasi dan Prakoagulasi Lateks

Lateks dari kebun cenderung mengalami penggumpalan alami dalam beberapa jam setelah dipanen, yang dapat disebabkan oleh aktivitas mikroorganisme yang menghasilkan asam, menyebabkan bau busuk. Penggumpalan juga disebabkan oleh anion asam lemak dari hidrolisis lipid dalam lateks, membentuk sabun yang tidak larut, yang mengakibatkan ketidakstabilan lateks dan pembekuan. Prakoagulasi, atau pembekuan awal yang tidak diinginkan, juga bisa terjadi ketika lateks terpapar suhu tinggi atau aktivitas bakteri, menghasilkan gumpalan dalam cairan. Untuk mencegah prakoagulasi, perkebunan menggunakan bahan pengawet seperti amoniak atau natrium karbonat, yang membantu menjaga kestabilan lateks dengan menetralkan ion H+ yang dapat menyebabkan penggumpalan. Lateks dari pohon karet juga memiliki distribusi berat molekul yang khas, dengan dua puncak pada rentang tertentu. Selain senyawa yang telah disebutkan, lateks karet juga mengandung politerpena yang memberikannya sifat-sifat unik. Sekarang, lateks karet dapat diproduksi secara sintetis melalui polimerisasi monomer yang diemulsi.

Disadur dari: https://id.wikipedia.org/wiki/Lateks